De Embedded Linux Expert bestaat niet

reading-time:3 minuten

Regelmatig krijg ik ‘Embedded Linux Experts’ aangeboden; bijvoorbeeld voor het HTLD-team (HighTech Linux Delivery). Vaak zijn goede mensen, met Linux ervaring; maar toch niet de mensen die ik zoek. Het blijkt erg lastig voor niet direct betrokken, om de juiste experts te spotten. Daarom een paar hints waarmee je “de” Embedded Linux Expert herkent. Immers, alleen het woordje ‘Linux’ op een CV is onvoldoende!

Zo’n 15 jaar geleden was ik één van de mensen die “Embedded Linux” in Nederland introduceerden. Via diverse presentaties en artikelen resulteerde dat in “moderne” expertise. Ook was er een tool: EQSL; Embedded QuickStart Linux. Immers, voor veel ervaren realtime/embedded ontwikkelaars was Linux toen heel nieuw, heel groot & complex en vooral verwarrend. Met de EQSL-CD konden ze een toch snel een Embedded Linux systeem bouwen. Vanaf boekje lezen, tools en opties selecteren, Linux bouwen, het image installeren tot en met opstarten van een custom embedded Linux, en dat in minder dan een halve dag! Dat was in 2006 een hele prestatie; er waren immers niet veel Embedded Linux experts.

Opnieuw ben ik bezig met een Linux service, en dus aan het (uit)bouwen van team van Embedded Linux Experts. Nu met een ander 4-letter acroniem: HTLD; HighTech Linux Delivery. Er is veel belangstelling, en ook veel professionals willen graag meedoen.

Wat kan een Linux expert?

Linux wordt nu alom gebruikt en is nog steeds “sexy”. Toch is er nog steeds verwarring. Want wanneer ben je expert? Iemand die een standaard distributie kan installeren op een standaard PC, met twee of drie muis-kliks is duidelijk nog geen expert. Maar ga je al meetellen na duizend-uur, of pas na tienduizend? En hoe zit het met iemand met en 10-jaar ervaring, en Linux ervaring?

Er zijn waarschijnlijk meer dan één miljoen experts op gebied van Linux; waarvan duizenden in Nederland. Maar niet al die experts hebben expertise in het hetzelfde stukje Linux! De overgrote meerderheid richt zich op “klassieke IT”. Vaak zijn het geen ontwikkelaars maar beheerders. Erg handig om “high availability” clusters (of tegenwoordig: cloud computers) te configureren; maar wellicht niet bedreven in het ontwikkelen van een Linux-driver.

Een Embedded Linux Expert kan veel meer dan “Linux” gebruiken! Zo moet zij/hij ook een ontwikkelaar zijn. En nog veel meer …

Wat kan een Linux ontwikkelaar?

Er zijn heel veel ontwikkelaars, die verstand van Linux hebben. En opnieuw zijn ze niet gelijk. Globaal zijn er 3 soorten linux-ontwikkelaars; afhankelijk van wat ze ontwikkelen. De vraag is:

  1. Maken ze applicaties die (toevallig, ook) op Linux draaien?
  2. Gebruiken ze Linux als ontwikkelomgeving?
  3. Of, ontwikkelen ze Linux zelf?
Ik ben vooral geïnteresseerd in het laatste type. Een Embedded Linux expert moet ook de source van Linux zelf beheersen.

De Expert die we zoeken heeft dus verstand van Linux, is ontwikkelaar, en heeft ervaring met de source-code van Linux zelf. Typisch hebben ze ook veel passie voor Linux: het is meer dan werk of een hobby; het is bijna een life-style. Een beetje Linux-ontwikkelaar compileert regelmatig zijn eigen kernel, direct van de kernel-sources; liefst met een zelf gebouwde toolchain [9]. Vaak vooral omdat het kan, niet omdat het moet; het is immers leuk!

Wat kan een Embedded Linux Expert?

Is dat complex en ingewikkeld? Ja behoorlijk, voor de meeste mensen. Zoals gezegd, 15 jaar geleden was het zelfs (te) complex voor de meeste, ervaren embedded ontwikkelaars. Inmiddels zijn er duizenden “betaalde “vrijwilligers” die dit met liefde doen. Achter elke ‘distributie’[4] zijn Linux Experts druk bezig met het beter maken van de code, en die te compileren; zodat gebruikers die kunnen installeren op hun PC.

U leest het goed: de “PC”. De meeste distributies, en de meeste Linux ontwikkelaars richten zich primair op de PC. Dat kan een laptop zijn, of een server; of desnoods een cloud computer.

Een Embedded Linux Expert kan veel meer …

Zij/hij heeft ook verstand van en ervaring met Embedded Software; dus van “drivers”[6], “BSPs”[7] en “bootloaders”[8]. Een Embedded Linux Embedded kan ook “Cross Compileren”[5], met “toolchains”[9] zoals “Buildroot”[11] of “Yocto”[10]; maar ook werken met “GnuMake”[12], want (Embedded) Linux kan niet zonder “Makefiles”[12].

Daarmee herken je die expert!

Ja, dat zijn veel complexe termen bij elkaar. Behalve voor de expert die we zoeken; zijn/hij immers een expert!

Als iemand niet weet wat die termen betekenen, dan is het niet de expert die ik zoek!

Ook verwacht ik van een Embedded Linux Expert, dat zij de “kernel-sources”[1] kan vinden, evenals de “busybox”[2], en ook de rest van “Linux-code”[3] kent.

Natuurlijk loop ik nu de kans dat iemand nu die “aangehaalde termen” in zijn CV gaat zetten. Maar dan heb ik altijd nog strikvragen zoals: “Heb je ervaring met de meest gebruikte Embedded Linux processor?” , om het kaf van het koren te scheiden. Dat is overgens de “ARM”[13]-CPU, die in vrijwel elke smartphone zit. En daarmee heeft bijna iedereen ervaring.
Toch?

Meer weten?

Zou je expert willen worden bestudeer dan vooral die “aangehaalde termen”; hieronder staan een aantal links naar wikipedia; soms is die kennis alleen in het engels beschikbaar. Ook een paar oude publicaties zijn nog beschikbaar.
Daarnaast levert Googlen op “Embedded Linux” ruim 100M-hits op! Kennis zat dus, maar is het te vinden?

Ook zal ik komende tijd wat meer blogs publiceren over HTLD; zoals een artikel over waarom Linux-drivers vaak duurder worden dan gedacht. Hou deze plek daarom in de gaten.

Natuurlijk mag je ook altijd contact met me opnemen
Albert.Mietus


Footnotes & Links

Een paar (15 jaar) oude publicaties over Embedded Linux; ze zijn verouderd, maar soms nog verbazend actueel.

Een echte Embedded Linux Expert kent deze locaties uit zijn hoofd:

[1]De source van de Linux kernel: https://www.kernel.org
[2]Alle bekende Unix-tools in mini-uitvoering; vooral voor embedded systemen: https://www.busybox.net
[3]Veel andere Linux source code: https://www.gnu.org

Enkele experts-termen volgens wikipedia:

[4]Er zijn meer dan 500 distributies zoals: Ubuntu, Suse, RedHat, Gentoo, etc! Zie oa https://nl.wikipedia.org/wiki/Linuxdistributie
[5]https://en.wikipedia.org/wiki/Cross_compiler Over cross-compileren (“XCC”) en Canadian Cross Compilers (Engels).
[6]https://nl.wikipedia.org/wiki/Stuurprogramma Over (device) drivers, ook wel stuurprogramma genoemd.
[7]https://en.wikipedia.org/wiki/Board_support_package Over die software die nodig is om (Linux) op uw eigen computer-board te laten werken.
[8]https://nl.wikipedia.org/wiki/Bootloader Over software die alle software opstart
[9](1, 2) https://en.wikipedia.org/wiki/Toolchain Over de software-tools om software te maken en hun (complexe) relaties.
[10]https://www.yoctoproject.org; Yocto, is een toolchain om ‘custom’ Linux te compileren
[11]https://buildroot.org; Buildroot, is een andere toolchain om Embedded Linux te bouwen
[12](1, 2) Linux gebruikt GnuMake; zie https://nl.wikipedia.org/wiki/Make_(computerprogramma) voor Makefile(s)
[13]De ARM CPU zit niet alleen in (vrijwel) alle smartphones; ook veel andere embedded systemen gebruiken deze. Zie https://nl.wikipedia.org/wiki/ARM-architectuur
 

Comments

comments powered by Disqus